Biografía de Paul Gauguin, nació el 7 de junio de 1848 en París y falleció el 8 de mayo de 1903 en Atuona, Islas Marquesas. Fue un pintor del posimpresionismo, cuya labor fue de influencia para los vanguardistas de Francia y para otros artistas como Henri Matisse y Pablo Picasso.

¿Quién fue Paul Gauguin?

¿Quién fue Paul Gauguin? Es hijo de Clovis Gauguin, un periodista que está en contra de la monarquía; y de Alina Chazal, hija de Flora Tristán (feminista y socialista). La familia abandona la capital francesa en 1850 y viajan a Perú.

Su padre fallece mientras se trasladan; y su madre, su hermana y él viven con su tío Paul en Lima, por un periodo de cuatro años. Las imágenes y conceptos peruanos son de impacto para sus posteriores creaciones artísticas.

Cuando tiene siete años de edad regresan a Francia, y viven con su abuelo en Orléans. Aprende el francés rápidamente, aunque su lengua materna y predilecta sigue siendo el español.

A los diecisiete años labora en la marina y después se añade a la armada. Se mantiene viajando por un tiempo y visita Sudamérica, Escandinavia y más sitios del mundo.

Se une a una firma parisina de corretaje de valores en 1871. Debido a este trabajo obtiene una vida cómoda y burguesa con sus cinco hijos y su esposa danesa llamada Mette-Sophie Gad.

Conoce a Camille Pissarro, ve la primera exposición que realizan los impresionistas y en 1874 se convierte en un coleccionista y pintor por afición. Sin embargo, en 1882 la bolsa quiebra y su pasión por el arte debe transformarse en su oficio.

Cuando inicia 1884 se traslada a Ruán en donde vive Pissarro. En 1886 lejos de su familia, viaja por Martinica y Panamá acompañado de Charles Laval. Más tarde vive en la Bretaña, lugar que funge como centro de la escuela Pont-Aven.

Le resulta de influencia Émile Bernand y se aparta del impresionismo. Adopta entonces un estilo al que llama sintetismo, mucho menos naturalista. Se inspira en los grabados de Japón, en los vitrales del medioevo y en el arte indígena.

Los grabados japoneses los conoce en 1888 por van Gogh, mientras viven en Arlés. No obstante, tiene una disputa muy grave con él y Gauguin abandona esta ciudad.

Su estilo se caracteriza por el uso de zonas planas y amplias con colores fuertes; y está  marcado por las influencias del arte primitivo bretón. Algunos ejemplos de éste son el Cristo amarillo de 1889.

Parte a Tahití en 1891 cuando se encuentra endeudado y arruinado, hace esto para escapar de todo lo que es convencional y artificial. Para darle financiación a su viaje subasta sus trabajos y le solicita apoyo al gobierno.

Regresa a París luego de dos años, con apenas cuatro francos en las manos. Este retorno es solo una visita, ya que el resto de su vida reside en Tahití y también en las Islas Marquesas. Su pintura en ese tiempo experimenta cambios menores; conserva el rechazo a la perspectiva y la expresividad cromática, así como el uso de formas planas y extensas.

Se sumerge en culturas en peligro de extensión como la maorí, adquiriendo inspiración y energía de las mismas. Gracias a esto, artistas que le suceden se interesan por el arte primitivo (como Picasso).

Su obra cobra mayor fuerza de expresión, con temas de la vida cotidiana o de superstición. Algunas de sus piezas en esta etapa son “Tahitianas” y “El espíritu de los muertos observa”.

Vida de Paul Gauguin

La vida de Paul Gauguin es una figura relevante del simbolismo, en sus diferentes facetas artísticas (pintor, escultor de grabados y cerámica, escritor). Su experimentación con el color es audaz, con lo cual crea la base para el sintetismo moderno.

Su expresión pictórica bajo el cloisonismo, construye el trayecto al primitivismo y la vuelta al estilo pastoral. Su obra se considera entre las más importantes del siglo XIX, con contribuciones decisivas al arte del siglo XX.

“¿De dónde venimos, qué somos, dónde vamos?” de 1897 es su composición maestra, la cual pinta antes de intentar suicidarse. Recibe una pensión modesta por parte de un marchante parisino de arte, y fallece en 1903 en las Islas Marquesas.

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