Biografía de Nicolás Monardes, nació ca. 1508 en Sevilla, España y falleció el 10 de octubre de 1588 en el mismo lugar; su nombre completo es Nicolás Bautista Monardes Alfaro. Médico y botánico sobresaliente.

¿Quién fue Nicolás Monardes?

¿Quién fue Nicolás Monardes? Es hijo de Juan Bautista Monardes, médico y humanista; y de Leonor de Alfaro. Por el lado materno, la familia de los Alfaro se dedica al comercio; y Luis Fernández de Alfaro, su antepasado, es contador de la casa de contratación, mercader y cambiador, también participa como maestre de nave en la Carrera de Indias (1503 aprox.).

Nicolás queda pronto huérfano de padre y su madre se casa de nuevo con Juan López de Pastrana, un boticario.

Decide estudiar medicina, obteniendo el título de bachiller en 1533 en Alcalá de Henares; se forma en el humanismo de Antonio de Nebrija y su doctorado lo obtiene en la Universidad de Sevilla en 1547.

Con éxito notable ejerce en esta ciudad como médico y reúne un relevante herbario; además cultiva plantas americanas en su propio huerto. De igual forma, se añade a negocios mercantiles, sobre todo en relación al tráfico de esclavos y al comercio de medicinas.

Publica muchos libros de importancia. Al igual que su progenitor, discute sobre la relevancia del árabe y griego en la medicina en “De Secanda Vena in pleuriti Inter Grecos et Arabes Concordia” de 1539; esto lo aplica a la polémica que hay en su tiempo sobre la propiedad de la sangría en la pleuresía o mal de costado. Tal es un tema controversial entre los médicos que siguen el humanismo y que tienen tendencia arabizante.

Realiza “De Rosa et partibus eius” en 1540, un tratado sobre las rosas y los frutos cítricos; asimismo, estudia la nieve y el hierro e incluso escribe un tratado de la yerua escuerçonera y la piedra Bezaar.

Vida de Nicolás Monardes

La vida de Nicolás Monardes. Sin duda, su aporte a la farmacognosia es de importancia. Sus obras consiguen ser de enorme interés y alcanzan 42 ediciones en 6 idiomas en poco más de un siglo.

Se destaca en su biografía que “Historia medicinal de las cosas que se traen de nuestras Indias Occidentales” es su trabajo más conocido y significativo. Éste es publicado en tres partes, bajo varios títulos. El mismo es traducido por Charles de l’Écluse al latín; y por John Frampton al inglés.

En dicha obra estudia y experimenta con las medicinas y productos del Nuevo Mundo para conocer sus propiedades farmacológicas. En ello, aprovecha que Sevilla es el puerto de entrada de las Indias Occidentales al Viejo Mundo.

Cultiva plantas americanas y describe por primera ocasión especies como el tabaco, la jalapa, la cebadilla, la pimienta, la canela de las Indias, etc. Familiariza al europeo a plantas como el cacahuete, la batata, el maíz, la piña tropical, entre otras.

Adicionalmente, es el primer autor conocido que informa y describe la fluorescencia; hace esto en su libro “Historia medicinal” de 1565, hablando del comportamiento irregular que tienen infusiones de Lignum nephriticum.

 

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