Biografía de Moses I. Finley, nació el 20 de mayo de 1912 en Nueva York; y falleció el 23 de junio de 1986 en Cambridge, Reino Unido; su nombre completo es Moses Israel Finkelstein. Historiador que se especializa en la Grecia Antigua. Realiza “La economía antigua” de 1973, argumentando que la ideología y el estatus civil gobiernan la economía de la antigüedad, más que las motivaciones racionales económicas.

¿Quién fue Moses I. Finley?

¿Quién fue Moses I. Finley? Sus padres son Nathan Finkelstein y Anna Katzenellenbogen. Lleva a cabo estudios en la universidad de Siracusa y en la de Columbia.

Su preparación se centra en derecho público; sin embargo, casi todo su trabajo publicado se desarrolla en el ámbito de la historia antigua, en especial abarca temas económicos y sociales del mundo clásico.

Imparte clases en la Universidad de Columbia y también en el City College de Nueva York. Recibe la influencia de miembros de la Escuela de Fráncfort, quienes laboran en su exilio en el territorio estadounidense.

Posteriormente, en 1952 durante el Macarthismo, es despedido de su cargo de profesor en la Universidad Rutgers. Asimismo, en 1954, es interrogado por el Senado de los Estados Unidos, mediante su subcomité de seguridad interna; se le cuestiona si alguna vez ha sido parte del Partido Comunista de los Estados Unidos, pero Finley se niega a responder e invoca la Quinta Enmienda.

A partir de este suceso, conseguir trabajo en Estados Unidos le resulta imposible. Debido a ello, opta por trasladarse a Inglaterra, donde enseña por muchos años estudios clásicos en la Universidad de Cambridge.

Al principio labora como catedrático de historia económica y sociología antigua en el Jesús College (1964-1970). Después  enseña historia antigua (1970-1979) y es profesor del Darwin College (1976-1982).

Cuenta con el apoyo de helenistas franceses como Pierre Vidal-Naquet y Jean Pierre Vernant. Además, sus obras se traducen rápidamente al francés; y desde 1975 al español.

Amplía el alcance de los estudios clásicos de la filología a la economía, sociedad y cultura. Por otra parte, en 1962 se convierte en súbdito británico; y en 1971, se vuelve miembro de la Academia Británica. Sumado a ello, es denominado caballero y comandante de la Orden del Imperio Británico en 1979.

Vida de Moses I. Finley

La vida de Moses I. Finley. Una de sus obras que sobresale en originalidad es “El mundo de Odiseo” de 1954. En este libro, busca ilustrar acerca de Homero, para lo cual aplica hallazgos de antropólogos como Marcel Mauss; presenta una aproximación radical con introducción del clasicista Maurice Bowra.

Por otro lado, la opinión de Paul Cartledge en 1995, es que la obra maestra de Finley se puede observar como una semilla del florecimiento actual de estudios de sociedad y cultura griega antigua, que se relacionan antropológicamente.

Adicionalmente, las conferencias de Finley acerca de la esclavitud son de gran influencia en una revisión radical de la historia de los esclavos modernos.

Se destaca en su biografía que su publicación de más impacto es “La economía antigua” de 1973, basada en sus trabajos anteriores en Berkeley. En dicha obra, ataca la tradición modernista al interior de la disciplina de la historia económica antigua.

Para esto, sigue el ejemplo de Karl Polanyi, argumentando que la economía de la antigüedad no debe analizarse utilizando los conceptos de la ciencia económica moderna; tal, porque el hombre antiguo no conoce la economía como algo separado de la sociedad, y asimismo porque las acciones económicas antiguas se determinan por aspectos sociales y no centralmente por criterios económicos.

Aunado a sus aportaciones a la historiografía, por ejemplo “Uso y abuso de la historia”, también publica monografías de gran novedad. Entre esto último, habla sobre la esclavitud antigua o de Sicilia, “A History of Sicily”, que retoca en su etapa final de vida.

 

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