Biografía de Melitta Bentz, nació el 31 de enero de 1873 en Dresde, Alemania; y falleció el 29 de junio de 1950 en Holzhausen, Alemania; su nombre completo es Amalie Auguste Melitta Bentz. Inventora y emprendedora que desarrolla el filtro de café en 1908.

¿Quién fue Melitta Bentz?

¿Quién fue Melitta Bentz? Hija de un editor. Cuando es ama de casa, descubre que los percoladores suelen ser ineficientes al momento de filtrar café; los mismos dejan restos en la bebida y las bolsas de lino son difíciles de limpiar.

Después de probar diferentes opciones, decide usar un tarro de latón perforado y papel secante del libro de ejercicios escolares de su hijo Willi. Obtiene un café de gran éxito, sin impurezas y menos amargo; por tal, opta por comenzar un negocio sobre esto.

Se destaca en su biografía que el 20 de junio de 1908 el Kaiserliche Patentamt le concede una patente; y el 15 de diciembre la compañía es matriculada en el registro comercial con 73 Pfenning y la denominación “M. Bentz”.

Contrata a un estañista para la fabricación de los dispositivos y en la Feria de Leipzing de 1909 vende 1200 filtros de café.  Entre los primeros trabajadores que tiene se encuentran su esposo Hugo  y sus hijos Horst y Willi.

La empresa gana una medalla de oro en 1910 en la Exposición Internacional de Higiene; asimismo es acreedora a una presea de plata por parte de la Asociación de Hosteleros Sajones.

Sin embargo, al estallar la primera guerra del mundo, el material se requiere para construir zepelines. Su marido es conscrito y enviado a Rumanía; el papel queda racionado, e importar café es imposible por el bloqueo británico. Por todo esto, el negocio se interrumpe y por ese lapso sobrevive con la venta de cartón.

Se trasladan a Dresde luego de retomar la empresa. En 1928 la demanda de sus artículos es sumamente alta, tanta que sus 80 empleados deben laborar turnos dobles.

Vida de Melitta Bentz

La vida de Melitta Bentz. Como no pueden crecer en Dresde, en 1929 se mudan a Minden, en Westfalia oriental. En esa época, la compañía cuenta con una producción de más de 100.000 filtros.

El control de la ésta lo toma su hijo Horst, pasando a ser “Bentz & Sohn” en 1930. En 1932, Melitta le cede la mayoría a Horst y Willi en Melitta-Werke Aktiengesellschaft, pero permanece en el negocio, cuidando de sus empleados.

Estos últimos reciben aguinaldos en Navidad, y les aumenta los días de vacaciones al año, además que reduce la semana laboral a 5 días. Ella crea el “sistema Melitta” de previsión, que es un fondo social para sus trabajadores.

Al comenzar la segunda guerra del mundo, otra vez se detiene la producción. Incluso, en esta ocasión la empresa debe colaborar con el esfuerzo bélico.  Al término del conflicto sus empleados son reubicados en múltiples instalaciones improvisadas, al transformarse la fábrica en una sede de la administración aliada. Aunque la sede es provisional, este uso se le da a la fábrica por doce años.

La producción de filtros y papel se retoma en 1948. Cuando ella fallece, el negocio alcanza los 4.7 millones de marcos alemanes. Sus nietos, Thomas y Stephen Bentz, controlan el Grupo Melitta KG, cuya sede está en Minden, con 50 compañías y 3.300 trabajadores.

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