Biografía de Marion Donovan, nació el 15 de octubre de 1917 en Fort Wayne, Indiana; y falleció el 4 de noviembre de 1998 en Nueva York; su nombre de soltera es Marion O’Brien. Inventora del pañal a prueba de agua, el cual es designado en 2015 para el Salón Nacional de la Fama de Inventores.

¿Quién fue Marion Donovan?

¿Quién fue Marion Donovan? Es huérfana de madre desde los siete años de edad. Pertenece a una familia de inventores que tiene una fábrica, y por ello pasa muchas horas en un ambiente de creatividad en donde las máquinas y la inventiva se fusionan con la cotidianidad.

Algunos inventos que surgen en este entorno son el “torno South Bend” que se utiliza para la maquinación de engranajes de vehículos; éste es ideado por su tío y su padre.

En cuanto a su preparación académica, opta por ingresar a la universidad de Rosemont (Filadelfia), para estudiar literatura inglesa. Se gradúa en 1939 y comienza a laborar en la revista Vogue en Nueva York, con un puesto de redactora auxiliar de belleza.

Posteriormente contrae matrimonio con James Donovan, que se dedica a la importación de cuero. La pareja se instala en Westport, Connecticut y su primera hija nace en 1946.

Con el nacimiento de la pequeña, Marion debe lidiar con las incomodidades de los pañales lavables y entonces busca una solución a este problema.

Es necesario lavar y escaldar los pañales, y para evitar tal trabajo desarrolla una cubierta impermeable del pañal. Para esta primera fase de su invento, emplea la tela de un paracaídas y un pañal de tela de nylon que no deja pasar la humedad, con lo cual el niño no moja ni su ropa, ni la cuna.

Prueba el producto con su hija y en 1949 presenta la solicitud de patente para iniciar con la comercialización. Al principio los pañales se venden en Saks, una tienda de la Quinta Avenida; el nombre de los mismos es “Boaters”.

Vida de Marion Donovan

La vida de Marion Donovan. Consigue la patente el 12 de junio de 1951 y logra  un éxito rotundo. Pasados dos años de su introducción al mercado, recibe ofertas que se elevan a los dos millones de dólares.

Por los resultados obtenidos, Marion decide mejorar el artículo, así que prosigue investigando y realizando innovaciones en éste. Encuentra materiales nuevos, más aislantes y de mayor protección para la piel de los bebés.

Uno de los principales inconvenientes que tiene para implementar dichas mejoras, es que necesita un pañal con varias capas de celulosa. Para ello, pide apoyo a las fábricas papeleras que existen en aquella época; sin embargo, es ignorada.

Se destaca en su biografía que pasa una década hasta que Procter & Gamble se interesa en su creación. Contacta con Víctor Mills, un ingeniero químico de esta compañía, y a él le vende la idea. Entonces desarrolla y comercializa los conocidos “Pampers”.

Adicionalmente, Marion realiza otros muchos inventos como la goma elástica para cerrar un vestido, la jabonera escurridora de jabón, el hilo dental; y en sí, crea elementos para facilitar la vida de las amas de casa. Fallece a la edad de ochenta y un años en Nueva York.

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