Biografía de John Napier, nació en Edimburgo en 1550 y falleció el 4 de abril de 1617 en el mismo lugar. Se desarrolla en las matemáticas y es reconocido como la primera persona que define los logaritmos. De igual forma, en las operaciones aritméticas hace usual el empleo del punto decimal.

¿Quién fue John Napier?

¿Quién fue John Napier? Hijo de Sir Archibald Napier y de Janet Bothwell. En su adolescencia asiste a la Universidad de Saint Andrews, en donde permanece por varios meses, y en ese tiempo su madre fallece.

Posteriormente, Napier viaja por el continente europeo, educándose en Francia, Países Bajos e Italia. En 1571 regresa a Merchiston y al siguiente año se casa con Elizabeth Stirling, con quien tiene dos hijos.

Residen en un castillo en Gartland, pero ella muere en 1579. Napier contrae matrimonio por segunda ocasión con Agnes Chisholm y tiene con ella otros diez descendientes.

En lo respectivo a las matemáticas, Napier busca métodos para que los problemas de cálculo se simplifiquen. Escribe su trabajo inicial en la década de 1570 mostrando diferentes técnicas, con notaciones de mayor sencillez, además que indaga sobre las ecuaciones y sus raíces imaginarias. El tratado se publica hasta 1838, cuando tales ideas ya han sido superadas.

Se destaca en su biografía que su aporte más importante es el concepto de logaritmo. Sus estudios en relación a esto los hace entre 1590 y 1617, publicando la obra “Descripción de una admirable tabla de logaritmos” en 1614. Asimismo, su hijo Robert publica de forma póstuma “Construcción de una admirable tabla de logaritmos” en 1619.

En un comienzo utiliza la denominación de “números artificiales” para luego crear el nombre de logaritmo con las palabras del griego, logos y artihmos (proporción y número).

Otra de sus contribuciones, aunque de manera lateral, es el uso de la notación decimal que se utiliza actualmente. Esto por su obra “Mirifici logarithmorum canonis constructio”, que se difunde por el continente europeo y en la cual utiliza la coma con el fin de dividir el entero y la decimal en un número. Tal notación adquiere gran popularidad, y aunque él no es su creador sí es el responsable de que se vuelva conocida.

Adicionalmente diseña tres aparatos que facilitan los cálculos, cuya descripción se incluye en “Rabdologiae” de 1617. El más sobresaliente de éstos es su ábaco neperiano.

Vida de John Napier

La vida de John Napier. Su descubrimiento de los algoritmos es un suceso, tanto en el campo matemático como en el de la astronomía. Lo siguen John Speidell, Henry Briggs y Johannes Kepler.

En el aspecto religioso, es un protestante apasionado y se mantiene peleando por sus ideas en esta vertiente. Se interesa en el Apocalipsis y su estudio; también despliega “Plaine Discovery of the Whole Revelation of Saint John” en 1594, publicación que es de gran influencia en su tiempo, con varias reediciones y traducción al alemán y francés.

Entre sus otros inventos, investiga la utilización de sales como fertilizante y crea un tornillo hidráulico. Sumado a ello, en 1596 aparece su manuscrito “Secrete inventionis”, en el cual describe sus diseños de cuatro aparatos militares o de guerra.

Su padre muere en 1608, y entonces Napier vive en el castillo de Merchiston hasta su fallecimiento en 1617.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *