Biografía de Herman Melville, nació el 1 de agosto de 1819 en Nueva York y falleció el 28 de septiembre de 1891 en el mismo lugar. Escritor que desarrolla cuento, novela; así como poesía y ensayo.

¿Quién fue Herman Melville?

¿Quién fue Herman Melville? La familia de su padre está emparentada de forma remota con la aristocracia de Inglaterra; y la de su madre (los Gansevoort) es proveniente de un héroe de la Revolución de Estados Unidos.

Su progenitor se dedica al negocio de importación de artículos europeos; y de manera recurrente solicita préstamos y apoyo económico de sus familiares. Éste se declara en bancarrota en 1830 y fallece en 1831.

Cuando su padre muere, Herman se queda con su madre y siete hermanos, siendo el segundo varón y el tercer hijo en nacer. En ese entonces tiene doce años de edad, y la situación lo obliga a abandonar sus estudios y trasladarse con su familia de Nueva York a Albany.

Ahí labora en un banco de la localidad y realiza varios oficios, como ser maestro rural. Sin embargo, al no encontrar un trabajo estable, decide en 1841 ser parte de un ballenero; gracias a tal experiencia en alta mar, escribe “Typee” (1846) y “Omoo” (1847).

Se casa en 1847 y pasados dos años publica “Mardi”; esta composición es rechazada por el público y la crítica, quienes esperan otros contenidos del autor. Luego, en 1849, aparece “Redburn” y al año siguiente “La guerra blanca”; con tales creaciones recupera el aprecio de su audiencia, aunque en las mismas se advierte una complejidad creciente, característica de sus posteriores obras, influenciadas por Nathaniel Hawthorne y su simbolismo.

Se destaca en su biografía que publica “Moby Dick” en 1850, novela que en un inicio es rechazada, y sumamente reconocida tiempo después. Ésta se considera como una de las obras de la literatura universal más importantes; esconde entre sus páginas una notable metáfora acerca de la naturaleza de los seres humanos y del mundo.

Vida de Herman Melville

La vida de Herman Melville. Viaja al continente europeo en 1849 y a su regreso crea “Moby Dick”. La redacción le toma cerca de dos años, los cuales pasa en una granja de Pittsfield; cerca de ahí vive el escritor Nathaniel Hawthorne, con quien tiene una amistad estrecha.

En sí, trata la búsqueda del absoluto que siempre huye, y el coexistir en el hombre del bien y el mal. Todo esto con un argumento de aparente simpleza, en donde se muestra al capitán Ahab obsesionado por asesinar a la ballena Moby Dick. El esfuerzo que Herman realiza para esta creación, más su fracaso comercial, le producen daños psicológicos.

Más adelante realiza “Pierre”, que es un fracaso aún más grande para su carrera e implica su descrédito en la literatura. Sin importar dicho resultado, publica luego varias narraciones breves muy originales, como “Bartleby el escribiente”, que es un clásico de la literatura universal.

En otras cuestiones, las deudas lo acosan por lo que vende la granja y regresa a Nueva York. Acepta entonces un trabajo como inspector de aduanas y publica “Israel Potter” y “Confidence Man”. Se dedica a la poesía en la última parte de su vida, creando “Clarel”.

En aspectos más personales, su vida se marca por problemas de carácter psicológico y físico, principalmente desde que su hijo mayor se suicida. Muere en el olvido, pero su arte es amada por algunos aficionados.

En el siglo XX, a partir de su segunda década, su imagen se revaloriza hasta que se posiciona como uno de los escritores más relevantes en su país y a nivel mundial.

Obra

Narrativa

(1846) Taipi

(1847) Omoo

(1849) Mardi

(1849) Redburn

(1850) White-Jacket

(1851) Moby-Dick

(1852) Pedro o las ambigüedades

(1853) Bartleby, el escribiente (cuento)

(1854) Las encantadas (relato en secciones)

(1855) Benito Cereno (cuento largo o novela corta)

(1855) Israel Potter

(1856) The Piazza Tales (recopilación de relatos)

(1857)The Confidence-Man: His Masquerade

(1891) Billy Budd (inacabada y publicada póstumamente en 1924)

Poesía

(1866) Battle Pieces and Aspects of the War (colección de poemas)

(1876) Clarel: A Poem and Pilgrimage in the Holy Land (poema épico)

(1888) John Marr and Other Sailors. With Some Sea Pieces (colección de poemas)

(1891) Timoleon (colección de poemas)

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