Biografía de Clifford Geertz, nació el 23 de agosto de 1926 en San Francisco y falleció el 30 de octubre de 2006 en Filadelfia, Estados Unidos; su nombre completo es Clifford James Geertz. Antropólogo, sociólogo y profesor universitario.

¿Quién fue Clifford Geertz?

¿Quién fue Clifford Geertz? Sirve en la segunda guerra del mundo, siendo parte de la marina estadounidense. Luego de esto, ingresa al Antioch College y se licencia en 1950. Posteriormente, en 1956, adquiere su doctorado en filosofía por Harvard.

Labora en diferentes instituciones educativas, y después se adhiere a la Universidad de Chicago como elemento de su equipo de antropólogos. Más adelante, de 1970-2000, trabaja como profesor de ciencias sociales en el Institute for Advaced Study de Princeton; ahí es emérito hasta su fallecimiento. Por otra parte, en 1980, recibe un doctorado honorífico del Bates College.

Se destaca en su biografía que se vuelve el “campeón de la antropología simbólica” en la Universidad de Chicago; esto porque presta atención a los símbolos presentes en la sociedad, que son el encuadre del comportamiento social.

Acorde a su definición, la cultura es un sistema de concepciones que se expresan de manera simbólica; a través de éstas, las personas se comunican, desarrollan y mantienen su saber acerca de las percepciones sobre la vida.

El objetivo de la cultura es hacer comprensible el mundo y dotarlo de sentido. Los antropólogos entonces buscan la interpretación de los símbolos clave de cada cultura.

Clifford sostiene que no es posible emplear una teoría o ley determinada para estudiar la cultura desde un ángulo antropológico. Establece que la forma de estudiar el actuar humano dentro de un contexto cultural, es por medio de la observación  y experiencia de quien investiga.

Así, propone que lo manifestado por las culturas, debe estudiarse como la arqueología lo hace con el suelo, es decir capa por capa, desde lo externo hasta lo profundo.

Vida de Clifford Geertz

La vida de Clifford Geertz. En África y Asia conduce múltiples investigaciones etnográficas. De igual forma, realiza contribuciones relevantes a la teoría cultural y social.

Asimismo, prosigue como una voz de importancia en el campo de interés antropológico, que se dirige a los marcos simbólicos donde los pueblos desarrollan sus vidas.

Las temáticas que aborda son vinculadas a aspectos religiosos, principalmente en cuanto al Islam; también respecto a los bazares comerciales tradicionales, la estructura política, el crecimiento económico, así como la vida en familia y aldeana. En adición, trabaja de manera general en la diversidad étnica y en lo que ésta implica en el mundo actual.

Publicaciones seleccionadas

(1960) The Religion of Java

(1963) Pedlars and Princes

(1964)  Agricultural Involution: the process of ecological change in Indonesia

(1966) “Religion as a Cultural System”. En Anthropological Approaches to the Study of Religion

(1968) Islam Observed, Religious Development in Morocco and Indonesia

(1973) The Interpretation of Cultures

(1980) Negara: The Theater State in Nineteenth Century Bali

(1983) Local Knowledge. Further Essay in Interpretative Anthropology

(1988) Works and Lives: The Anthropologist as Author

(2000) Available Light: Anthropological Reflections on Philosophical Topics

(2002) “An inconstant profession: The anthropological life in interesting times”

(2010) Life Among the Anthros and Other Essays

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