Biografía de Andrés Manuel del Río, nació el 10 de noviembre de 1764 en Madrid y falleció el 23 de marzo de 1849 en la Ciudad de México. Naturalista y científico que descubre el elemento químico al que denomina eritronio (actualmente vanadio).

¿Quién fue Andrés Manuel del Río?

¿Quién fue Andrés Manuel del Río? Ingresa al Instituto de San Isidro que se ubica en Madrid y a la Universidad de Alcalá de Henares. Estudia física experimental y posteriormente, en 1782, se añade a la escuela de minería de Almadén, en donde imparte clases Enrique Storr.

Su expediente académico es muy sobresaliente, por lo cual es elegido para continuar su preparación en varias naciones de Europa. Se queda en París por cuatro años, profundizando en la química con Jean Darcet, y también estudiando historia natural y medicina.

Luego, en 1789 es parte de la escuela de Minas de Freiberg, ahí aprende de Abraham Werner y tiene como condiscípulo a Alexander von Humboldt. Prosigue con su especialización en la Real Escuela de Minería de Schemnitz que se encuentra en Hungría, y visita las industrias inglesas de metalurgia en 1791.

De nueva cuenta viaja a la capital de Francia, donde frecuenta el laboratorio de Lavoisier, aunque por sucesos complejos en relación a este químico, huye en 1793.

Se convierte en catedrático en el Colegio de Minería de México, enseñando mineralogía. Inicia su trabajo docente en 1975, con un programa que incluye paleontología, geognosia y mineralogía. En ese año también publica el volumen uno de “Elementos de orictognosia”, que completa una década después.

Se destaca en su biografía que encuentra en 1801el óxido de un metal nuevo al que llama eritronio. No obstante, una muestra de éste se analiza en el Instituto de Francia y se dice que es cromo. Tal hecho (y la lectura de una  descripción) desanima a del Río y concluye haberse equivocado.

Sin embargo, dicho metal no es cromo, y es hasta 1830 que Nils Gabriel Sefström lo redescubre y lo llama vanadio. Cuando del Río se entera acusa de negligencia a Humboldt, pues a él había entregado la muestra originalmente. Más adelante, por intervención de Humboldt que busca enmendar la equivocación, se confirma que se trata del mismo metal. A del Río le pasan otros casos similares de menor importancia, al describir nuevos minerales.

Por otra parte, establece en Michoacán  la primera fundición industrial de acero y hierro del territorio hispanoamericano.

Vida de Andrés Manuel del Río

La vida de Andrés Manuel del Río. Además de sus aportaciones a la ciencia, es seleccionado diputado a las Cortes españolas por Nueva España en 1820, con lo cual manifiesta ser liberal y da su apoyo completo a la independencia de México.

Al residir en España, tiene la oferta de dirigir las minas del Museo de Ciencias de Madrid y de Almadén, pero declina tales invitaciones y decide regresar a México. Después las autoridades de este país optan por expulsar a los españoles en 1828, y aunque él está exento de ello, se exilia voluntariamente en Filadelfia por un periodo de cuatro años.

Ahí publica la edición dos de “Elementos de Orictognosia” y participa con la American Philosophical Society en sus actividades.

Se añade en 1834 a la cátedra de mineralogía y despliega un manual sobre geología en 1841. De igual forma hace traducciones y otros trabajos relevantes.

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