Biografía de Alfred Marshall, nació el 26 de julio de 1842 en Londres; y falleció el 13 de julio de 1924 en Cambridge. Economista más brillante de su tiempo y profesor relevante que influye en los economistas de su época. Su aporte de mayor importancia es sistematizar las teorías económicas clásicas y el desarrollo del concepto de utilidad marginal. Enfatiza el análisis minucioso y la necesidad de adaptar las teorías a los sucesos recientes.

Asimismo, se le considera uno de los precursores de la economía de bienestar. Entre sus obras sobresalen “Principios de Economía” de 1890 e “Industria y comercio” de 1919.

¿Quién fue Alfred Marshall?

¿Quién fue Alfred Marshall? Estudia en el Reino Unido, en el Saint John’s College. Toma lecciones de ética debido a su interés por la filosofía; y en 1868 obtiene una beca para estudiar ciencias, ingresando a economía política.

Viaja a Estados Unidos en 1875 para estudiar los efectos de los aranceles en una economía. Cuando vuelve a Inglaterra adquiere el cargo de director en la University College de Bristol, dimitiendo en 1881.

Posteriormente, se queda un año en Italia y regresa en 1882 a la universidad  como catedrático. Se traslada al College Balliol de la Universidad de Oxford en 1883; y de 1885 a 1908 imparte clases de economía política en la Universidad de Cambridge.

Con su intervención, Cambridge se convierte en la principal escuela de economía entre las naciones de habla inglesa. Tiene como discípulos a economistas de relevancia como Pigou o Keynes; e influye incluso en Vilfredo Pareto.

Como profesor su labor se basa en las teorías de Ricardo y Stuart Mill, complementándolas con las contribuciones marginalistas, sobre todo las de Stanley Jevons, Léon Walras y Jules Dupuit. Concilia las teorías ricardianas con las del marginalismo y forma así los fundamentos de la escuela neoclásica.

Posee una sólida formación histórica, filosófica y matemática; cuenta con un espíritu abierto e introduce en sus enseñanzas las críticas a la Escuela Clásica inglesa que proceden del socialismo, del historicismo alemán y de la escuela marginalista (sobre todo, David Ricardo, Adam Smith, Stuart Mill y Thomas Malthus).

Vida de Alfred Marshall

La vida de Alfred Marshall. Sirve como presidente en el primer día del Congreso de las Cooperativas, ello en 1889. La llamada “síntesis neoclásica” surge como resultado de sus esfuerzos; ésta es base de la teoría económica.

Se destaca en su biografía que publica su obra capital titulada “Principios de economía” en 1890, la cual durante mucho tiempo es el libro principal de economía a nivel mundial. En su volumen inicial compagina términos de la economía clásica como producción, riqueza, valor, trabajo o capital con lo contribuido por la escuela marginalista como utilidad y utilidad marginal. Añade el factor de la organización industrial a los agentes de producción, que son tierra, trabajo y capital.

Realiza un segundo volumen, en el cual efectúa una exposición del funcionamiento de los mercados, analiza la oferta y la demanda y expone su teoría del equilibrio parcial, de la distribución de la riqueza nacional, la formación de la oferta y la incidencia de los monopolios.

Las problemáticas más sobresalientes que analiza son las de distribución de la renta y la formación de los precios.

En la formación de precios establece como determinantes del valor de un bien, tanto la utilidad como el costo de producción. Desde el valor del bien, la formación de los precios viene dada por la confluencia de la oferta y la demanda; la primera, definida por los costes de producción y la segunda por la utilidad marginal.

De igual forma, establece una relación entre cantidad demandada y precio, cuya sintaxis gráfica (curvas de oferta y demanda) aún sigue vigente.

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